Os nomes da terra que chamamos de Brasil

 

Pindorama. Assim os índios chamavam essas terras quando Cabral chegou. Segundo Theodoro Sampaio, o termo da língua tupi pode ser traduzido como o país das palmeiras. A denominação continuou sendo usada pelos nativos, por muito tempo.

Terra da Vera Cruz. Segundo a Carta de Caminha, esse foi o primeiro nome dado por Cabral, em 22 de abril de 1500.

Ilha de Vera Cruz. Nome usado por Caminha na assinatura de sua Carta, em primeiro de maio de 1500.

Ilha da Cruz aparece no regimento de D. Manuel entregue a João da Nova, no início de 1501, que deveria fazer escala no Brasil, à caminho da Índia. O mesmo nome, ou com variações como ylha da † ou ylha da Cruz, aparece em outros textos portugueses até 1507. A cruz referida foi aquela erguida em Porto Seguro para e Segunda Missa.

Terra de Santa Cruz ou simplesmente Santa Cruz. Esse nome foi registrado em 29 de julho de 1501, na carta, em espanhol, do rei Dom Manuel, que informou aos Reis Católicos a descoberta do Brasil. D. Manuel cita também em outra carta de 1505 (download, 83MB), aos mesmos reis: "...á qual terra puz o nome de Santa Cruz: e isto foi porque na praia arvorou uma cruz muito alta. Outros chamam-lhe terra nova ou novo mundo". O nome Terra de Santa Cruz continuava sendo usado, em 1640, como indica o Atlas de João Teixeira Albernaz.

Terra dos Papagaios. Essa denominação foi feita, principalmente por italianos, desde 1501, e depois na França. A denominação está em alguns mapas feitos até os anos 1520.

Brasil. Sua origem é incerta, mas o nome era usado séculos antes da descoberta do Brasil.

O Brasil estava nos Açores

Estudos arqueológicos recentes demonstram que povos do Mediterrâneo estiveram em ilhas do arquipélago dos Açores, na Idade do Bronze. Inscrições em rochas indicam que as ocupações continuaram até, pelo menos, dois mil anos atrás, possivelmente por fenícios ou cartagineses. Os portugueses chegarem lá, no século 14.

Cartas do editor alemão Valentin Ferdinands, estabelecido em Lisboa, em 1495, indicavam o nome Brasill para a ilha Terceira do arquipélago dos Açores. Nessa ilha existe o Monte Brasil, um vulcão extinto.

O nome brasil deriva possivelmente de brasa, talvez como sinônimo de braseiro. Os Açores possuem 26 vulcões ativos. Também, no latim medieval, brasile significava ter aspecto de brasa, razão por que, os italianos chamam nosso País de Brasile. Mapas de 1325 e 1329 registravam ilhas no Atlântico com o nome de Bracile, que se acredita serem os Açores. Esses registros são posteriores aos primeiros empreendimentos portugueses no Atlântico, durante o reinado de Dom Dinis (1279-1325), quando se acredita que os Açores foram descobertos.

O nome atribuído à madeira vermelha também é mais antigo que a descoberta da América Lusitana. Existem, por exemplo, variedades diferentes dessa árvore na África, na Ásia e na Oceania (o pau brasil do Brasil é a Caesalpinia echinata). Pode-se especular que brasil, nesse caso, é vermelha como a brasa e por isso recebeu esse nome. Todas as tentativas de se buscar as raízes para o nome dessa madeira, são também especulativas.

Colombo, em sua segunda viagem (1493-1496), faz referência a brasil, como uma das riquezas trazidas das Índias. Vespúcio, em carta de julho de 1500, relata que na Ilha dos Gigantes (Antilhas) a maioria das árvores eram de brasil.

Sua associação à Santa Cruz parece ter origem na descoberta pela expedição de Gonçalo Coelho, de 1501, de pau brasil nas margens de um rio perto de Porto Seguro, batizado de Rio de Brasil. Acredita-se que seja algum rio entre Porto Seguro e Trancoso. Entende-se, assim, que o nome brasil já era associado à madeira vermelha, antes de ser associado à América Lusitana.

O Cantino, um mapa português anônimo de 1502, indica o Río de brasil, junto a Porto Seguro e o nome Brasill é atribuído a uma das Antilhas. A denominação foi seguida por Waldseemüller (leia discussão à direita), só que o cartógrafo alemão adotou apenas a grafia com um l.

O Cantino é o primeiro mapa do Brasil conhecido. O Rio de Brasil é o primeiro registro do nome Brasil em nosso território.

Não se sabe, ao certo, quando o nome Brasil começou a ser atribuído à Santa Cruz, designando as terras descobertas por Cabral. Talvez, pelos primeiros mercadores da preciosa madeira. A referência de que uma carta de João Empoli, de 1504, tenha realizado essa conexão foi descartada por Afrânio Peixoto (História do Brasil, 1944), que observou erros de tradução.

Clemente Brandenburger (em A nova Gazeta da terra do Brasil, 1922) também descarta uma referência de historiadores do século 19 de que um diário de bordo registrou "terra de Brazil", em 1505/6. O artigo original foi encontrado em 1895, em Augsburg, e data de 1514.

Forram possivelmente os franceses que começaram a falar na terre du brésil. A partir de 1511, já se encontra alguns textos portugueses referindo-se à Terra do Brasil.

O primeiro mapa conhecido a colocar o nome Brasil, designando a América Austral, foi o Planisfério de Jerônimo Marini, de 1511.

Existiram também variações como, Brasill, Brrasil, Brasyll, Brasyl e outras. As grafias Brasil e Brazil (com s e com z) foram usadas por portugueses e brasileiros até o início do século 20.

America. Sim. O Brasil tem mais a ver com a origem desse nome do que qualquer outro país do Novo Mundo. Não foi erro de cartógrafo, como querem alguns. Em 1507, ao confeccionar seu monumental planisfério, o alemão Martin Waldseemüller batizou uma parte da América do Sul em homenagem a Américo Vespúcio. O nome AMERICA foi colocado em cima do Brasil e era o único topônimo regional dessa parte do Continente. As terras descobertas por Colombo tinham outros nomes, dados pelos espanhóis. Após acompanhar a primeira expedição exploratória ao Brasil, em 1501, Vespúcio publicou os primeiros textos conhecidos em que se afirma que aquelas terras seriam um Novo Mundo e não parte da Ásia (Índias), como se pensava até então. Para Waldseemüller, Vespúcio foi quem descobriu que se tratava de um novo continente e colocou o nome AMERICA ao lado dos levantamentos da expedição em que ele participou, quando chegou a essa conclusão, não por acaso, o Brasil.

Província / Estado. Do século 16 ao 18, o Brasil aparece ora como província, ora como estado. Parece que os reis de Portugal davam pouca importância aos nomes oficiais da América Lusitana. Em sua carta a Caramuru, de 1548, Dom João III refere-se ao estado do Brazil. Mas, Albernaz, cartógrafo oficial de Portugal, registra no seu Atlas de 1640, que "Brazil" era o nome vulgar da Terra de Santa Cruz.

Província de Santa Cruz. O português Pero de Magalhães Gandavo escreveu o primeiro livro de História do Brasil conhecido, com o título Historia da Província Santa Cruz a que vulgarmente chamamos Brasil..., publicado em 1576. Gandavo era um homem culto e provedor da Fazenda, em Salvador, com acesso à burocracia portuguesa. Entretanto, de 1572 a 1578, o Brasil estava dividido em dois, com duas capitais, o que torna a denominação de Província de Santa Cruz, para todo o Brasil, um tanto confusa. Não facilita o fato de que, Dom João III, em seu Regimento, dado a Thomé de Souza, em 1548, referia-se as Capitanias e povoações das terras do Brazil. O nome Santa Cruz simplesmente não pegou.

Província do Brasil. Segundo Jaboatão, em seu Novo Orbe Seráfico Brasilico, ou Chronica dos Frades Menores da Província do Brasil, publicado em 1761, o nome Província de Santa Cruz foi mudado para Província do Brasil. Jaboatão observa desgostoso que "...a indiscreta politica dos homens, ou a sua imprudente ambiçaõ mudou depois em o de Provincia do Brasil, mostrando sem o querer, que fazia mais estimaçaõ do valor destes páos vermelhos, de que dependem os seus lucros temporaes, do que do inestimavel preço daquelle sagrado Madeiro,..." Por sagrado Madeiro, Jaboatão referia-se à grande Cruz levantada em Porto Seguro para a realização da Segunda Missa, em 1º de maio de 1500.

Estado do Brasil. Em 1612, o Brasil era um Estado da Coroa portuguesa, como atesta o Livro que dá Razão ao Estado do Brasil, um documento oficial publicado naquele ano, em Portugal. Em 1621, o Brasil foi dividido em dois, pela terceira vez. Criou-se o Estado do Maranhão (depois Estado do Maranhão e Grão-Pará), com capital em São Luís, e o Estado do Brasil, com capital em Salvador. Essa divisão ocorreu durante a União Ibérica, quando não havia mais preocupação com a linha de Tordesilhas.

Entretanto, o primeiro livro da Imprensa Régia no Brasil, publicado em maio de 1808, Relação dos Despachos Publicados na Corte..., faz referência, em sua folha de rosto, aos Estados do Brazil, dando a entender que o nome Brazil era usado para toda a América Portuguesa.

Reino do Brasil. Em 1815, o Brasil foi elevado à condição de Reino, como parte do Reino Unido de Portugal, Brasil e Algarves.

Império do Brasil. Nome adotado a partir da coroação de Dom Pedro I, em 1822.

Estados Unidos do Brazil. A denominação do País, como república, dada na folha de rosto da Constituição promulgada em 24 de fevereiro de 1891. Em seu preâmbulo, o nome Republica (sem acento) é inserido, ficando Republica dos Estados Unidos do Brazil.

República Federativa do Brasil. Nome completo atual do Brasil.

Como outros países chamam o Brasil: Brazil (países de língua inglesa), Brésil (países de língua francesa), Brasile (Itália), Brasilien (países de língua alemã, Dinamarca), Brazylia (Polônia), Brazilėjė (Lituânia), Brazílie (República Tcheca), Бразилия (Rússia), ब्राज़िल (Índia), 巴西 (China).

Nomes que não foram oficialmente adotados, apesar de referidos por alguns historiadores: Brasil Colônia, Principado do Brasil e Vice-Reino do Brasil.

O Brasil teve príncipes e vice-reis, mas eram títulos nobiliárquicos ou administrativos. Não se conhece documentos oficiais que façam referência a um Principado do Brasil ou a um Vice-Reino do Brasil (ver texto em Colonização do Brasil). De 1645 a 1815, o herdeiro da Coroa portuguesa recebia o título de Príncipe do Brasil. Era parecido com o que ocorre no Reino Unido. O Príncipe de Gales é o herdeiro do trono, mas Gales não é principado, nem é governado pelo Príncipe, coisas da realeza.

O Brasil não era juridicamente uma colônia de Portugal. Essa denominação ganhou popularidade entre alguns historiadores no início do século 20, quando o mundo era repleto de colônias de países europeus. Portugal tinha colônias na África e na Ásia, resultado de uma redefinição política de seus domínios, no século 19, quando o Brasil já era independente.

No século 16, o Brasil era uma província portuguesa e foi elevado à condição de Estado já no século 17, sendo Estado até 1815, quando foi elevado a Reino. Os brasileiros eram também súditos do Rei, como os portugueses nascidos em Portugal. A história nos conta, entretanto, que existiam claras preferências dadas aos nascidos em Portugal, tanto no comércio, quanto nos cargos públicos. Além disso, existiam muitas restrições a atividades comerciais e intelectuais no Brasil, o que levou os brasileiros à Guerra da Independência.

 

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Nos primeiros anos do século 16, os demais países europeus não reconheciam a divisão do mundo feita por Portugal e Espanha. Em muitos casos adotavam seus próprios nomes às regiões descobertas. Após ler os textos de Vespúcio sobre sua viagem na costa brasileira, Waldseemüller colocou o nome AMERICA em cima do Brasil, em homenagem ao navegador florentino.

Para Waldseemüller, o Brasil era também uma das ilhas das Antilhas, como mostrado em um outro mapa seu (fragmento embaixo, à esquerda). Nomenclatura parecida foi usada pelos portugueses no Cantino, em 1502 (fragmento, à direita), na Ilha do Brasill.

 

 

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Carta Caminha

 

Rio de Brasil

 

A Terra dos Papagaios. No Cantino, as araras são o maior destaque ilustrativo do Brasil.

O Brasil foi referido, principalmente pelos italianos, como a Terra dos Papagaios nos primeiros anos após sua descoberta. Entretanto, era normalmente uma referência alegórica.

 

O Brasil no Planisfério de Jerônimo Marini (1511). Este é o primeiro registro conhecido em que a Terra de Santa Cruz recebe o nome da madeira vermelha. O sul está em cima e o autor ainda acreditava que o Brasil era parte da costa oriental da Ásia. Colombo, também acreditava que o Brasil estava nas Índias. No início do século 16, alguns cartógrafos ainda confundiam o Brasil com a Austrália.

 

O Río de brasil, junto a Porto Seguro, registrado no Cantino, de 1502. A expedição de Gonçalo Coelho achou pau brasil em suas margens e o batizou com o nome de Rio de Brasil. Essa é a primeira associação conhecida da Terra de Santa Cruz com a madeira vermelha.

 

Terra papagaios

 

Descobrimento Brasil

 

Acima, cédula de 500 Reis, da época do Império do Brasil. Embaixo, cédula de dois mil Reis, de 1918, da República dos Estados Unidos do Brazil. A grafia Brazil (com z) conviveu com a grafia com s desde o século 16. A partir de 1920, as moedas passaram a adotar apenas a grafia com s.

 

 

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Por Jonildo Bacelar